谷歌无人驾驶汽车行驶200万英里,但却没有雪地经验

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BI中文站 12月31日报道

关于无人驾驶汽车,质量比数量更重要。

谷歌()自2009年开始就在开发无人驾驶汽车,而该公司喜欢用的一项数据是,其无人驾驶汽车的总行驶里程已突破了200万英里(约合322万公里)。上周,谷歌将无人驾驶汽车部门分拆成为独立公司Waymo。而Waymo网站上显示,无人驾驶汽车目前“掌握了相当于人类300多年的驾驶经验,大部分是城市街道的经验。”

谷歌无人驾驶汽车的行驶里程很有意义。谷歌的汽车具备强大的感知能力,能识别自行车等障碍物。

然而,谷歌正面临Uber和特斯拉等对手的激烈竞争。谷歌尚未在寒冷气候和雪地环境中测试无人驾驶汽车。如果希望从美国东海岸驾车前往中西部,那么雪地环境的驾驶技能必不可少。

对无人驾驶汽车来说,雪地环境带来了很大的挑战。雪地会让摄像头和激光雷达等传感器的准确性下降,导致无人驾驶汽车无法对周围环境做出准确识别。例如,在雪地中,摄像头和激光雷达无法识别分道线,这就导致汽车很难防止车道漂移,安全驾驶。下雪天也导致传感器很难探测到意料之外的障碍物。

卡耐基梅隆大学机器人研究所首席系统科学家约翰·多兰(John Dolan)曾表示:“大雪和大雨会干扰激光雷达和摄像头。因此你将遇到一些问题。”

投资开发无人驾驶技术的汽车厂商和创业公司正面临雪天带来的挑战,并关注如何解决这些挑战。

今年1月,福特首次成功在雪地环境中测试了无人驾驶汽车。福特自动驾驶汽车技术负责人吉姆·迈克布里奇(Jim McBridge)表示:“在完美的天气下自动驾驶是一回事,当传感器由于大雪而无法看清道路时,自动驾驶又是另一回事。”

“天气并不完美,因此我们正在冬季环境下测试自动驾驶汽车。美国有约70%的人口生活在可能降雪的地区。”

福特针对雪地的测试仍有很长的路要走。这一测试尚未进入公开道路,而只是在密歇根州Ann Arbor的MCity测试场地中进行。不过考虑到福特在密歇根州已有一个经常下雪的园区,因此相对于在加州和内华达州的测试要更有优势。

通用汽车上周宣布,将开始在密歇根州测试无人驾驶汽车,而密歇根州将成为寒冷天气下的主要测试地点。今年12月初,密歇根州成为了美国首个通过无人驾驶汽车测试、使用和销售监管规定的州,这为通用汽车的测试提供了便利。

通用汽车CEO玛丽·巴拉(Mary Barra)表示,在多种条件下对无人驾驶汽车的测试非常重要,单纯积累公里数并没有太大意义。她表示:“许多公司的说法都是,我们已经行驶这么多的里程。但相对于汽车学习到的经验,公里数的意义不大。”

甚至Uber也表示,该公司计划在匹兹堡测试极端天气下的无人驾驶技术。Uber于9月在匹兹堡启动了首个无人驾驶汽车试点项目。

不过,谷歌尚未公布在寒冷天气和雪地下的无人驾驶汽车测试。

目前,谷歌无人驾驶汽车在加州山景城、亚利桑那州凤凰城、德克萨斯州奥斯汀,以及华盛顿州科克兰展开了测试。

谷歌认为,这些测试地点让无人驾驶汽车获得独特的驾驶经验。例如,谷歌在8月份的月度报告中表示,在亚利桑那州的测试让汽车习惯了沙尘环境,以及极端高温。而在华盛顿州的测试让汽车了解多雨的环境。

不过,谷歌尚未选择针对雪地和极端低温的测试地点。Waymo CEO约翰·科拉菲克(John Krafcik)今年7月表示,“在大雪中的测试”尚未开始。谷歌尚未就本文置评。

所有这一切都表明,尽管谷歌早在2009年就启动了无人驾驶汽车项目,但仍有很多测试尚未完成。只有通过这些测试,谷歌的无人驾驶汽车才能在美国大部分地区上路行驶。

这并不意味着,福特、通用汽车和Uber的未来将一帆风顺。这些公司启动无人驾驶汽车项目的时间较晚。(Uber公司的成立时间与谷歌无人驾驶汽车部门相同。)

通过将无人驾驶汽车业务分拆成为单独的公司Waymo,谷歌将全力发展无人驾驶汽车。不过,谷歌尚未公布将无人驾驶技术推向用户的时间表。与此同时,谷歌最好能为雪地环境做好准备。(编译/陈桦)

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